O que é a "zona" (herpes-zoster)?

A infecção por pelo vírus herpes-zoster (também conhecida por "zona") resulta de uma reactivação do vírus da varicela, pelo que é sempre necessário haver uma primeira infecção por este vírus.
As manifestações são as de uma espécie de "varicela localizada", geralmente sobre a área cutânea da resonsabilidade de determinado nervo periférico.
Geralmente trata-se de uma situação benigna, embora as complicações cutâneas sejam semelhantes às da varicela (ver post sobre o assunto). Pode ainda induzir alterações neurológicas dos nervos periféricos, levando a situações de maior sensibilidade dolorosa ou mesmo dor espontânea.
Actualmente existe no mercado uma vacina para a sua prevenção, mas para além disso, não existe nenhuma forma eficaz de prevenir, pois geralmente associa-se a estados (permanentes ou transitórios) de imunodepressão.

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